Génération pic pétrolier : une chance extraordinaire de changer le monde

Indignés par la décision de la direction de l’établissement qui avait choisi le DG d’ExxonMobil pour ouvrir la cérémonie de remise des diplômes, les étudiants de l’Institut Polytechnique de Worcester, Massachusetts, ont invité Richard Heinberg, du Post Carbone Institute. Extrait de son clairvoyant discours…

Mes paroles s’adressent en particulier à vous, qui êtes étudiants. Voici quelle sera la réalité déterminant vos existences. Quel que soit votre futur domaine d’activité, que ce soit le commerce, la finance, l’ingénierie, le transport, l’agriculture, l’éducation ou les loisirs, votre situation sera conditionnée par la transition énergétique qui est en cours actuellement. Mieux vous comprendrez cette réalité et plus efficace vous serez pour apporter votre contribution à la société et tracer votre chemin dans le monde.

Nous vivons l’un des grands tournants de l’histoire. Au cours de votre vie, vous serez les témoins de changements dans le monde qui seront les plus importants depuis le début de l’humanité. Vous aurez la possibilité de participer à la refonte des infrastructures de base qui sous tendent notre société, énergie, alimentation, transports et finance.

Je m’exprime avec une certaine assurance, car nos infrastructures existantes dans l’énergie, l’alimentation, les transports et la finance ne peuvent être maintenues dans la situation qui se dessine : celle d’un épuisement des combustibles fossiles et d’une instabilité du climat. Par conséquent, ce que vous choisirez de faire de votre vie pourrait avoir des conséquences beaucoup plus importantes que ce que vous pourriez imaginer aujourd’hui.

Au long de votre existence la société aura à résoudre plusieurs problèmes fondamentaux :

– Comment produire notre alimentation de manière durable, sans apport de combustibles fossiles, sans appauvrir les terres arables ou des réserves d’eau douce de plus en plus rares.

– Comment subvenir aux besoins de 7 milliards d’êtres humains sans épuiser les ressources naturelles, y compris les forêts et les pêcheries, et des réserves finies de minerais.

– Comment réorganiser notre système financier afin qu’il puisse continuer à remplir sa fonction essentielle, qui consiste à réinvestir l’épargne dans des projets socialement utiles dans le contexte d’une économie dont l’activité, au lieu de croitre sans cesse, se stabilise, voire même diminuerait en raison du déclin des approvisionnements en énergie.

La résolution de chacun de ces problèmes essentiels demandera du temps, de l’intelligence et du courage. Relever ces défis est une tâche requérant des héros et des héroïnes, une tâche suffisamment vaste pour nécessiter que même la plus grande génération qu’ait pu porter l’histoire humaine doive s’y consacre entièrement. Si chaque crise offre une nouvelle chance, alors celle-ci offre à l’humanité la plus grande occasion qu’elle ait connue.

L’aptitude la plus importante que nous puissions espérer acquérir est sans doute celle de tirer le meilleur parti des circonstances que la vie nous réserve. A l’heure actuelle, ces circonstances sont celles d’une transformation fondamentale de la situation économique. Durant ce siècle, nous, Américains, jouiront de moins de biens matériels et de mobilité. D’ici à quelques années, nous regarderons la fin du 20e siècle en Amérique comme une époque où le consumérisme prôné par la publicité était complètement hors de proportion avec ce que la nature peut nous offrir de façon durable. J’imagine que nous nous souviendrons de ce moment avec un mélange de nostalgie et de regret, comme d’un âge d’or d’une abondance disparue, mais aussi comme d’un moment de folie et de cupidité qui a mis le monde entier en danger.

Tirer le meilleur parti de notre nouvelle situation implique de trouver le bonheur dans la conception de produits de meilleure qualité qui pourront être réutilisés, réparés, recyclés pratiquement à l’infini, et de nous accomplir dans les relations humaines et des activités culturelles plutôt que dans une consommation frénétique.

Heureusement, nous savons aujourd’hui grâces aux études psychologiques transculturelles qu’il n’existe que peu de corrélation entre les niveaux de consommation et le bonheur. Ce qui nous montre que la vie peut être en réalité meilleure, même sans combustibles fossiles.

Considérer les moments de crises comme des moments difficiles ou des périodes de vastes renouvellements relève en réalité d’une question de point de vue. Je tiens à souligner ce point. Nous vivons un moment d’opportunité sans précédent pour se rendre utile à la communauté. Un moment où il sera possible de changer vraiment le monde, parce que le monde doit changer de toute façon. Un moment où vous pouvez faire la différence en contribuant à façonner ce changement nécessaire et inévitable.

Lors de mes déplacements, je rencontre dans toutes les régions de ce pays des jeunes qui sont à prêts à relever le défi de construire un avenir post-pétrole : un agriculteur de 25 ans dans le New Jersey, qui laboure avec des chevaux et n’utilise pas de produits chimiques ; le responsable d’une coopérative de production de biocarburant à Northampton ; un installateur solaire à Oakland, en Californie. La transition énergétique imposera de mener une nouvelle réflexion dans tous les domaines, des beaux-arts à la banque. Partout, les entreprises embauchent des spécialistes du développement durable, pour tracer leur chemin à travers les nouveaux défis et opportunités. Au même moment, de nombreux jeunes rejoignent des organisations militant dans le domaine de l’énergie et du climat, telle 350.org et Transition Initiatives.

Pour conclure, je voudrais résumer mon message ainsi : les combustibles fossiles ont permis de construire le monde dans lequel vous avez vécu durant votre enfance et tout au long de vos années d’études. Maintenant c’est à vous d’imaginer et de construire le monde d’après les combustibles fossiles. C’est le défi et l’opportunité de votre vie. Je vous souhaite bonne chance pour que vous en profitiez au mieux.

Richard Heinberg, Worcester Polytechnic Institute, 14 mai 2011 – Extrait

Richard Heinberg est membre du Post Carbon Institute. Il est l’auteur de The Party’s Over : Oil, War, and the Fate of Industrial Societies.

Source : ContreInfo

Richard Heinberg

A propos de Richard Heinberg

Journaliste américain et conférencier au New College of California où il dispense un cours sur l'écologie et la collectivité durable ainsi que sur la déplétion énergétique et en particulier le concept de pic pétrolier.

6 commentaires sur “Génération pic pétrolier : une chance extraordinaire de changer le monde

  1. Nicolas

    La matière première énergétique ou alimentaire est une donnée permanente, avec laquelle l’Humain devra toujours composer.
    Par contre, les notions d’épargne ou de finance auront-elles encore du sens ?

  2. LGV

    Tout repose toujours sur la jeunesse, et au moment d’agir, on trouve toujours plus jeune que soit à qui donner les responsabilités.
    En tout cas, ces défis seront imposés à cette génération, elle ne pourra se décharger sur ses enfants comme nous le faisons depuis trop longtemps !

  3. xtoflyon5

    Excellent cet article, espérons que cette prise de conscience dépasse les élites universitaires. Ca pourrait finir par inviter des « inconnus » dans des élections !

    Et d’ailleurs, une génération qui comprend l’ampleur de virage à prendre, et sous contrainte énergétique, je pense qu’il ne faut pas lui demander de payer les retraites de leurs parents…

  4. Legeographe

    Il y en a un qui communique en tout cas pour le droit des jeunes à passer le permis… comme si le permis était toute une vie maintenant… (et c’est vrai que c’est vachement important pour avoir un boulot, mais c’est peut-être abdiquer en faveur de la bagnole que de reconnaître sans rien faire contre)…

    Il s’appelle Maxime Verner, il a 21 ans et il veut se présenter aux élections présidentielles de 2012 (éligibilité abaissée à 18 ans grâce à son initiative) :
    https://www.facebook.com/verner2012
    http://blogverner.wordpress.com/
    http://www.unissons-nous.fr/

    Voilà, ce jeune homme rêve encore à la bagnole… C’est beau, une jeunesse qui rêve…

  5. Legeographe

    Notamment ce paragraphe (dans l’à propos) :
    http://www.permisgratuit.fr/

    « Comme tous les jeunes ayant grandi à la campagne, et étudié en banlieue, j’attendais impatiemment d’obtenir mon permis pour etre libre de me déplacer comme il me plait, et cesser d’etre une charge pour mes proches. J’ai des raisons de croire aux vertus du permis de conduire, puisque lorsque mon père dut prendre en charge sa jeune famille, à tout juste 18 ans, il choisit le métier de taxi. Je vois aujourd’hui, chez mes camarades de génération, un problème ou une douleur dans cet examen, et ne peut m’y résoudre » M.V.

    Ce mec a « des raisons de croire aux vertus du permis de conduire » ? Pas les mêmes que moi, en tout cas…

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