Une vie à vélo

En novembre 1962, Heinz Stücke, 22 ans, quitte sa ville natale en Allemagne à vélo. Le légendaire cyclotouriste a ensuite continué à pédaler pendant les 50 années suivantes. Il a traversé 196 pays et a parcouru 648 000 km à vélo.

Avant de partir en 1962, il avait déjà effectué des voyages à vélo plus courts autour de la Méditerranée et en Asie. Ces voyages ont renforcé son amour de la vie sur deux roues. Il décide alors de traverser l’Afrique jusqu’à l’Afrique du Sud, puis les États-Unis avant de se rendre à Tokyo. Il n’a jamais été du genre à respecter des délais stricts, mais il espérait vaguement arriver à Tokyo pour les Jeux olympiques de 1964. Il est arrivé en 1971.

Heinz Stücke s’est rendu compte assez rapidement qu’il lui fallait un moyen de subventionner son mode de vie à vélo. Ses explorations ne pouvaient pas continuer sans cela. Il avait toujours pris des photos en pédalant, il a donc réalisé des livrets de ses voyages.

Au départ, il les destinait à servir de grande carte de visite, mais les gens étaient heureux de les acheter. Il a vendu son premier lot en quelques heures. Ces petits livrets, accompagnés de photos et de cartes postales, ont financé son voyage pendant des années. Lorsqu’il a traversé l’Amérique du Sud à vélo, il en a vendu des milliers dans chaque pays. Puis, en 1995, il va plus loin et publie à compte d’auteur un mémoire, Mit dem Fahrrad um die Welt (« Le tour du monde à vélo »).

Au fil des ans, l’approche du vélo de Stücke a changé. « Au début, je voulais atteindre les villes, sortir le soir, boire et aller dans les bars, etc. » Mais, au fil des années, il en est venu à préférer un rythme plus lent et le camping sauvage. Il s’est installé dans un rythme. Il cherchait un endroit pittoresque pour camper, puis cuisinait, lisait et écoutait la radio.

Son style de vie apparemment idyllique a connu de nombreux défis et revers. Un camion l’a renversé dans le désert d’Atacama, des soldats l’ont battu jusqu’à ce qu’il perde connaissance en Égypte, des abeilles l’ont attaqué au Mozambique et l’armée camerounaise l’a détenu. Son vélo a été volé six fois. Heureusement, il a toujours réussi à le récupérer.

Deux rencontres terrifiantes retiennent particulièrement l’attention. En 1980, en Zambie, des rebelles Nkomos ont arrêté Stücke alors qu’il se rendait à vélo à Lusaka et lui ont tiré une balle dans le pied. Menaçant de le tuer à nouveau, ils lui ont arraché la plupart de ses vêtements et détruit ses affaires.

Par chance, un Allemand du nom de Buttner, qui travaillait pour le gouvernement zambien, est passé dans sa voiture. Il a entendu Stücke crier qu’il n’était qu’un touriste allemand. Buttner a d’abord pris la fuite, puis il est rapidement revenu avec cinq policiers. Stücke est resté avec Buttner et sa famille pendant 10 jours, le temps qu’il se remette.

Le deuxième accident s’est produit en 2012 en Afrique du Sud. Après avoir traversé à vélo des vignobles près du Cap, il a été attaqué en plein jour. Après avoir refusé de lui remettre ses affaires, l’agresseur lui a disloqué le bras et cassé plusieurs de ses dents. Le voleur a ensuite dérobé le sac à dos de Stücke et plusieurs de ses biens. Après cela, Stücke a souffert de douleurs chroniques à l’épaule.

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Malgré ces quelques situations dangereuses, Stücke estime qu’il a eu beaucoup de chance. Il a traversé 196 pays, seul. Il a accepté qu’il ne pouvait pas être en sécurité tout le temps.

Après tant d’années sur la route, l’Allemand ne peut pas nommer un pays préféré. Il pense plutôt que chaque pays a une qualité particulière. Il admet également qu’il n’est pas un expert des endroits qu’il a visités. Il reste généralement dans un pays pendant trois à cinq mois, « puis il est temps de passer à autre chose. »

Dans les premières années, il voulait aller dans des endroits qui lui semblaient exotiques. Pendant près de 20 ans, il a évité les pays voisins de l’Allemagne pour s’intéresser à ceux du bout du monde. Puis il a décidé qu’il lui fallait un objectif. Il décide de visiter tous les pays du monde. De retour en Europe, il a été surpris de découvrir qu’il s’y sentait un peu plus à l’aise. Les sociétés ressemblaient davantage à celles dans lesquelles il avait grandi. Les barrières linguistiques s’atténuent.

En 1996, il atteint son dernier pays : les Seychelles. Au lieu de se sentir exalté d’avoir atteint son objectif, cette étape lui semble décevante. Il n’est toujours pas prêt à arrêter le vélo. Il y a encore tant de choses à voir. Il continue pendant encore 16 ans. En 1995, il a établi un record mondial Guinness de cyclotourisme.

L’une des choses les plus remarquables à propos de Stücke est la durée de son voyage. Il n’est pas rentré chez lui pendant 50 ans. Il n’en a jamais ressenti le besoin. L’envie de voir un pays de plus était toujours plus forte.

Il se doutait aussi que s’il rentrait chez lui, il pourrait ressentir une certaine pression pour s’installer. Il ne voulait pas que cela se produise. « Je continue résolument à avancer, il n’y a pas de temps pour la dépression ou pour penser à ce qui aurait été si vous aviez eu une vie différente » a-t-il expliqué.

Heinz Stücke à Paris en 1999

À une époque où tout le monde veut le matériel le plus high-tech, Stücke n’a utilisé que deux vélos lors de ses voyages. Pour les premiers 580 000 km, il a utilisé le même modèle, un vélo de base à cadre en acier de 25 kg. Au fil des ans, il a été soudé à de multiples endroits, démonté, sablé et reconstruit plusieurs fois. Il est recouvert de cartes du monde, et Stücke a ajouté de petites peintures sur les tubes.

Enfin, lorsqu’il n’a plus été possible de le réparer, Stücke a acheté un vélo Brompton. Il l’a utilisé pour les derniers 68 000 km de son voyage épique et l’utilise encore aujourd’hui.

Après 50 ans sur la route, Stücke est rentré en Allemagne en 2012. Il a maintenant 82 ans, et ses années de longue distance sont derrière lui. Mais son nomadisme obstiné reste une source d’inspiration pour les cyclistes et les explorateurs.

« C’est l’inconnu au coin de la rue qui fait tourner mes roues » a-t-il dit un jour.

 

Source: https://explorersweb.com

3 commentaires sur “Une vie à vélo

  1. Pierre Virlogeux

    Impressionnant, je fais aussi partie du club des cyclovoyageurs au long cours mais je n’ai parcouru qu’une toute petite partie du monde : quelques pays en Europe, Amérique du nord et du sud en en Afrique uniquement au Maroc. Je n’ai jamais roulé en Asie ni en Océanie et en dehors du Maroc, je n’ai jamais été ailleurs en Afrique. J’avais eu l’occasion de le rencontrer lors d’un festival du voyage à vélo de CCi (Cyclo Camping International) à Saint Denis. Avec ça il était d’une modestie incroyable ! A l’époque il avait encore son premier vélo. J’ignorais qu’il avait choisi un Brompton.

    J’ai une question : quels pays n’a t il pas visité ? La Corée du Nord ? l’Afghanistan ?; le Turkménistan ? Je crains malheureusement qu’il ne soit plus possible de faire du cyclotourisme en toute liberté dans pas mal de pays (Afghanistan, Corée du Nord, Chine,Turkménistan, Yemen, Arabie Saoudite, Ukraine, Somalie … )

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