L’automobile tue la vie urbaine

Quelle est la meilleure façon de détruire une ville? Mettez-y des voitures. Un trafic automobile intense, 50 ans de recherches le montrent, brise les communautés, perturbe la vie sociale et écrase les cultures locales. Le bruit étouffe les conversations et pousse les gens à l’intérieur. La pollution rend les rues inhospitalières. Les voitures occupent l’espace qui aurait pu être utilisé par les enfants pour jouer, les adultes pour se rencontrer et les projets locaux pour grandir.

Les dernières publicités de Land Rover nous font croire que les voitures contribuent à la culture urbaine. Elles font exactement le contraire.

La mode des SUV est l’une des deux principales raisons de l’augmentation de la mortalité routière chez les piétons.

La vie dans la rue est considérée comme un obstacle à la circulation automobile. Dans les villes du monde entier, la rue a été cédée aux voitures. Les marchés en plein air, les marchands ambulants, les matchs de football et de cricket, les personnes âgées jouant aux dominos, aux échecs ou à la pétanque: tout doit céder la place à la voiture. Il faut tellement d’espace pour conduire et se garer qu’il n’y a plus grand-chose pour la vie humaine. Dans les villes comme Barcelone qui limitent la circulation, les voitures occupent environ 25 % de l’espace urbain. Dans les villes comme Houston qui ne connaissent pas de limites en la matière, elles en utilisent 60%. La voiture mange l’espace public qui pourrait autrement devenir des parcs, des pistes cyclables, des marchés et des terrains de jeux.

Les nouvelles publicités de Land Rover pour son Range Rover Evoque donnent l’impression contraire: que ce consommateur de gaz ridicule contribue à la culture urbaine. L’Evoque est commercialisée sous le nom de « Range Rover de la ville« , ce qui semble être une contradiction: les SUV comme celui-ci ont été conçus à l’origine pour les routes de terre à la campagne. Mais maintenant, selon l’agence à l’origine de cette campagne révoltante, nous sommes invités à l’utiliser pour « explorer votre ville » et créer vos propres « aventures urbaines« .

L’une des publicités met en vedette le mannequin Adwoa Aboah qui traverse Brixton en voiture, regardant la vie de la rue comme dans un safari humain et parlant de « son âme et son rythme étonnants… Les gens ici sont réels« . Cela donne l’impression que la voiture traverse des rues commerçantes où la circulation est interdite. Pourquoi? Parce que ce sont les endroits qui ont « l’âme et le rythme les plus étonnants« .


La seule contribution du Land Rover Evoque à la vie de la rue de Brixton consistera probablement à accélérer la mort de certains des « vrais » gens qu’il croise. (Photographie: Land Rover)

Elle emprunte également Brixton Road, l’une des rues les plus polluées de Londres. Tous les modèles Evoque ont des émissions d’oxydes d’azote supérieures à la moyenne des voitures neuves (et des émissions de CO2 bien supérieures). La seule contribution de l’Evoque à la vie de la rue de Brixton consistera probablement à accélérer la mort de certains des « vrais » gens qu’il croise.

On pense maintenant que la pollution de l’air tue plus de gens que le tabagisme. Dans toute l’Europe, on estime qu’elle cause la mort prématurée de 800 000 personnes par an. Chaque semaine, les voitures tuent ici beaucoup plus de gens que le nombre total de victimes de la catastrophe de Tchernobyl. La pollution de l’air endommage le cœur et les poumons, cause un large éventail de cancers et nuit à la santé des enfants à naître. Elle peut réduire radicalement l’intelligence, en raison du stress oxydatif et de la neurodégénérescence. Land Rover fait donc la promotion d’un SUV polluant en tant que voiture de ville et suggère qu’il devrait être utilisé pour s’amuser: pour se faufiler dans les rues encombrées en regardant fixement le zoo humain.

Les SUV sont des « machines tueuses »: parce qu’ils sont plus hauts et plus lourds, vous risquez davantage de mourir si vous êtes heurté par un véhicule que si vous êtes frappé par une voiture ordinaire. La mode des SUV est l’une des deux principales raisons de l’augmentation du nombre de décès sur la route parmi les piétons (l’autre étant les conducteurs qui utilisent un téléphone mobile). Ils sont susceptibles d’être particulièrement dangereux si vous les utilisez pour les safaris humains, plutôt que de regarder la route.

Une autre publicité invite les automobilistes à « partir à l’aventure. Découvrez Edimbourg, l’une des villes les plus avant-gardistes du Royaume-Uni« . Une ville tournée vers l’avenir devrait interdire ces voitures dans ses rues. L’agence de publicité de Land Rover promet de déployer cette campagne dans le monde entier, en nommant des villes en Afrique du Sud, en Chine et en Colombie. Partout où des cultures urbaines intéressantes persistent, un Range Rover les traversera.

Ces publicités rappellent horriblement les parcours touristiques en Jeep dans les favelas de Rio. Les résidents disent que les visites leur donnent l’impression d’être humiliés et objectivés. Les touristes s’assoient derrière les vitres de la voiture, à l’abri des indigènes, et filment la pauvreté exotique alors qu’ils sont conduits devant les maisons des gens.

Elles me rappellent aussi les publicités dégoûtantes de Volkswagen de l’an dernier, qui demandaient: « Vous cherchez à renforcer la crédibilité de votre entrée à l’école? Notre Tiguan a été élue l’une des voitures les plus cool pour les papas de l’école. » Empoisonner les enfants en conduisant un monstre SUV jusqu’à l’entrée de l’école est, à mon avis, la chose la moins cool qu’un parent puisse faire.


Brixton road, l’une des rues les plus polluées de Londres. (Photographie: Graeme Robertson/The Guardian)

Ces publicités contribuent à normaliser les comportements antisociaux, voire pathologiques. Tout comme nous devons réduire radicalement l’utilisation de l’automobile, pour la santé humaine et la survie de la planète (le maire de Londres, Sadiq Khan, vient d’annoncer une journée sans voiture en septembre pour souligner ce besoin), les constructeurs cherchent à nous ramener dans le 20e siècle.

Dans son livre Unlocking Sustainable Cities, Paul Chatterton affirme que le contrôle de la voiture est la première et la plus importante étape vers la création de villes conviviales et dynamiques. Il évoque le travail d’architectes comme Jan Gehl, qui cherchent à reconquérir l’espace aujourd’hui capturé par les voitures, pour permettre à la « vie entre les bâtiments » de s’épanouir.

Ni les voitures électriques ni les voitures sans conducteur ne résoudront nos problèmes. Elles prennent autant de place que les véhicules à énergie fossile. Les voitures électriques sont déjà à l’origine d’une série de catastrophes environnementales, en raison de la ruée vers le lithium, le cobalt et le nickel nécessaires à la fabrication de leurs batteries. Les voitures sans conducteur sont susceptibles d’exacerber la congestion et d’accélérer la dégradation du climat, en raison de la demande énergétique des centres de données nécessaires à leur contrôle.

Il est beaucoup plus logique de construire des transports en commun électrifiés. Mais ceux dont les profits dépendent du carmageddon urbain se donnent beaucoup de mal pour le contrecarrer. Aux États-Unis, Americans for Prosperity, un groupe fondé et financé par les frères Koch (propriétaires d’une multinationale du pétrole et de la chimie) a lancé des campagnes de lutte contre les nouveaux projets de bus et de tramway. Il a réussi à arrêter les systèmes de transport public dans plusieurs États. Les Kochs ont tiré une grande partie de leur fortune du raffinage du pétrole et de la production d’asphalte.

Une autre publicité prévue pour l’Evoque, cette fois à Chicago, définit grossièrement le conflit. Selon les mots de Land Rover, « L’Evoque grimpera littéralement sur l’entrée couverte d’une gare de transit très fréquentée. » Le thème du safari se poursuit: le nouveau Range Rover pose sur le dessus du système de transport public comme un chasseur avec son pied sur un lion abattu.

Dans A Tale of Two Cities, Charles Dickens parle de « la féroce coutume patricienne de la conduite dure« . Tandis que les aristocrates couraient dans les rues de Paris dans leurs calèches, tous les autres devaient sauter hors du chemin ou périr. Dickens a laissé entendre que cette pratique barbare faisait partie des nombreuses atrocités qui ont contribué à catalyser la Révolution française. Aujourd’hui, alors que les voitures traversent nos vies, nous avons besoin d’une nouvelle révolte contre la conduite difficile. Il est temps de réclamer les rues pour le peuple.

– George Monbiot est un chroniqueur du Guardian

Source: https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/jun/20/cars-cities-land-rover-pollution-urban-spaces

George Monbiot

A propos de George Monbiot

Journaliste, éditorialiste, auteur, universitaire et activiste environnemental et politique au Royaume-Uni, qui écrit chaque semaine dans le quotidien The Guardian.

Un commentaire sur “L’automobile tue la vie urbaine

  1. Letard

    Bonjour à tous,

    Pour moi, c’est complètement vrai, l’automobile et, surtout, son mauvais usage (mais en a-t’il un de vraiment bon?) empoisonne la vie urbaine, la tue de façon invisible et sournoise, comme tuent des particules ultra-fines issues de pots d’échappement.

    A votre service.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Question anti-spam * Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.