Ces villes qui tentent de se libérer du pétrole

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Portraits de la société de consommation automobile www.chrisjordan.com

Tout le monde n’attend pas que gouvernements et chefs d’État s’entendent sur un hypothétique accord pour sauver le climat. Loin de Cancún, où se tiendra le prochain sommet sur le réchauffement climatique, des réseaux associatifs et des municipalités se lancent dans d’ambitieux programmes pour libérer leurs villes de la dépendance pétrolière. Comment font ces « villes en transition » ? Exemple à Boulder, près de Denver, aux États-Unis.

Aux pieds des montagnes Rocheuses, dans le Colorado, la ville de Boulder, tente l’impossible : se libérer du pétrole au pays des road movies, des drive in, de l’essence peu chère… et des plus grosses émissions de gaz à effet de serre par habitant au monde. L’objectif, pour les 300.000 résidents de ce bastion démocrate, est de passer d’une consommation annuelle de neuf barils de pétrole par personne, à un seul.

L’une des chevilles ouvrières de cette révolution locale s’appelle Michael Brownlee. Ancien journaliste, il a été chercher l’inspiration en Grande-Bretagne, là où est né un étrange mouvement, celui des « villes en transition ». Le concept est lancé en 2006 par un enseignant en permaculture, Rob Hopkins. Celui-ci demande à ses étudiants d’identifier les dépendances au pétrole de la ville de Kinsale, dans le Sud de l’Irlande. Dans la foulée, les chercheurs élaborent un scénario de descente énergétique ambitieux, mais réaliste, d’ici 2030. C’est de cette expérience qu’émerge le concept de « transition ». Le défi est majeur : éviter aux populations les dramatiques conséquences d’un pic pétrolier trop brutal (l’épuisement progressif des ressources pétrolières) et contribuer concrètement à la lutte contre les dérèglements climatiques, sans attendre d’hypothétiques accords internationaux. Le Manuel de Transition : De la dépendance au pétrole à la résilience locale de Rob Hopkins vient d’ailleurs d’être traduit en français (aux éditions Ecosociété avec la revue Silence).

Transition écologique rime avec processus démocratique

À son retour, Michael Brownlee lance le Transition Boulder County pour transformer cette agglomération moyenne en ville « décarbonée ». « Nous avions besoin de modèles à suivre. Le mouvement de la transition nous en fournit un », explique-t-il. Le terrain est favorable. La ville de Boulder et son comté sont déjà en pointe en matière environnementale. Dès 2002, la ville adopte la résolution dite « de Kyoto » pour réduire ses émissions de gaz à effet de serre [1] puis adopte dans la foulée un plan action climat avec un budget annuel avoisinant un million de dollars. Chaque grande mesure est soumise par référendum à la population. Un premier amendement impose ainsi que 10% de l’énergie consommée provienne des énergies renouvelables. En 2006, 60% des votants approuvent l’idée d’une taxe carbone. Boulder est ainsi la première ville des États-Unis à mettre en œuvre cette fiscalité écologique. La taxe vise à financer le plan action climat de la ville et est collectée par Xcel Energy, le principal fournisseur d’électricité local.

La municipalité se dote également d’un plan « zéro déchet ». La ville finance des audits pour réduire la consommation d’énergie des zones résidentielles et des bureaux, subventionne un passe pour les bus et l’installation de panneaux solaires. Boulder est particulièrement impliquée dans le développement d’un réseau électrique dit « intelligent ». Dans une région qui possède la quasi-totalité des réserves américaines d’uranium, la moitié du charbon ainsi que d’importantes réserves de gaz naturel et de pétrole, il est cependant difficile de faire vraiment bouger les lignes. La compagnie Xcel Energy a ainsi été autorisée, malgré ces grands engagements, à ériger une nouvelle centrale au charbon.

Absence d’alternatives à la voiture individuelle

Pour Michael Brownlee, les différentes mesures adoptées, en se focalisant sur l’amélioration du bâti, demeurent insuffisantes. Car au royaume de la voiture individuelle, la question cruciale reste les transports. Et les alternatives à la voiture y sont quasi-inexistantes. « Une bonne partie des gens continuent de penser qu’ils peuvent aller partout où ils veulent avec leur voiture. Boulder n’a pas tenu ses promesses », regrette Glenn Morris du Woodbine ECology Center, qui travaille sur l’idée de « communautés durables » dans le Colorado.

Seul un quart de la population active travaillant à Boulder y vit. Cela signifie que trois personnes sur quatre doivent emprunter leur voiture pour se rendre sur leur lieu de travail. Un groupe de pression s’est constitué pour que le tramway dont disposait la ville soit remis en marche. Il est également envisagé, d’ici à 2014, la mise en place d’une liaison par voie ferrée entre les trois grandes cités du coin : Longmont, Boulder et Denver. « Le transport est le thème le plus difficile que nous rencontrons. Dans le domaine de l’alimentation au contraire, nous avons fait beaucoup de progrès sur une courte période », positive Michael.

Des AMAP version US

Selon Michael, l’alimentation représenterait environ 31 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre [2]. « Changer notre régime alimentaire est le chemin le plus rapide pour réduire nos émissions », estime-t-il. Tout le système industriel agricole actuel va s’effondrer parce qu’il s’appuie sur un pétrole à bas coût. Nous n’avons pas d’autre solution que de relocaliser. »

Cela tombe bien car dans la région de Boulder, la plupart des terres appartiennent au comté (juridiction territoriale entre la commune et un État). Celui-ci a proposé d’attribuer 20% de ses terres aux producteurs locaux d’ici à 2012. Le plus compliqué étant de trouver de nouveaux agriculteurs. « Le comté a créé un Conseil de la politique agricole et alimentaire dont j’ai été membre pendant deux ans, explique Michael. À partir de 2010, leur objectif est que les ménages consacrent 10% de leur budget alimentaire à la consommation de produits locaux, contre 2% aujourd’hui. « Les gouverneurs du comté ont compris l’enjeu et soutiennent notre travail par de petites subventions et des déclarations officielles. La municipalité est moins réactive. Il y est plus difficile politiquement de produire le changement. »

Quand les universités aident les paysans

À défaut de réformes venues d’en haut, une révolution silencieuse par le bas est peut-être en marche. Les adhésions aux « Community Supported Agriculture », l’équivalent Middle West de nos Associations pour le maintien d’une agriculture paysanne (AMAP), explosent dans le Colorado. Grant Farm par exemple, la première ferme ayant bénéficié d’un label bio aux États-Unis (dès 1975), compte aujourd’hui plus de 5.000 adhérents. Le marché fermier de Boulder connaît lui aussi un succès croissant. Entre deux rues engorgées par les voitures, on se bouscule entre les étals de fruits et légumes locaux.

Un partenariat est également noué entre ce marché fermier et l’université du Colorado. Celle-ci propose un programme de formations permettant l’échange entre étudiants et producteurs. Des groupes d’étudiants se sont affiliés au mouvement de la transition. Ils ont ainsi contribué à ce qu’un quart de l’alimentation fournie par la cafétéria de l’université du Colorado soit biologique. « En tant qu’organisation de transition, notre principale activité n’est pas de créer nous-mêmes des projets mais d’appuyer les citoyens dans leurs initiatives, de les mettre en réseau et de les aider à s’emparer du thème de la transition », explique Michael.

La transition écologique : un truc de bobos blancs ?

Boulder est aussi une ville riche. Le prix moyen des maisons avoisine les 600.000 dollars, une somme trois fois supérieure aux prix affichés dans le reste de l’État. Mais de grandes disparités sociales traversent la ville. Près de 10% de la population est confrontée à l’insécurité alimentaire. «  La transition a un grand défi à relever sur le plan de la mixité, reconnaît Michael. Le mouvement est encore jeune. La plupart des personnes impliquées dans le processus appartiennent à la classe moyenne blanche. Je reste néanmoins convaincu que la transition peut se développer partout dès lors que les gens perçoivent l’urgence à agir. »

Fort du statut de « transition trainer », Michael parcourt le pays pour sensibiliser et créer de nouveaux groupes. Le mouvement s’étend à l’État avec Transition Colorado. À Denver, il a rencontré Dana Miller. « Ma première question a été de savoir ce que nous pouvions faire dans une ville d’un million d’habitants, raconte-t-elle.Nous n’avons toujours pas la réponse mais nous avons créé un réseau ». Ce réseau, c’est le Grow Local Colorado qui, avec le soutien de la ville, vise à développer l’agriculture urbaine à Denver. « 99 % des initiatives de transition commencent par les questions d’alimentation. C’est une entrée qui touche tout le monde, explique Dana. En général, les municipalités apportent leur appui, quel que soit le parti. Chacun y trouve un intérêt. » L’État du Colorado joue aussi sa carte verte en venant d’adopter en mars dernier une loi visant à atteindre 30% d’énergies renouvelables d’ici à 2020. Une décision qui réjouit nombre d’industriels au regard de l’immense potentiel hydroélectrique de la région.

« Le capitalisme va s’effondrer de lui-même »

Michael n’attend rien du gouvernement fédéral. N’est-il pas censé disparaître avec l’effondrement de la production de pétrole, comme le prédit le romancier James Howard Kunstler ? Difficile de se faire entendre alors que la surconsommation d’or noir règne encore en maître. Les États-Unis pourraient arriver au prochain sommet sur le climat en décembre sans avoir encore voté de dispositif contraignant de réduction d’émissions de gaz à effet de serre (GES). « Alors que le pays est le plus grand contributeur de GES par individu, on comprend mieux pourquoi le déni est plus fort ici qu’ailleurs, analyse le chef de file de la transition au Colorado. Il est donc d’autant plus important que la transition s’ancre dans ce pays et réussisse. »

Michael Brownlee ne se reconnaît pas non plus dans le mouvement de la décroissance. « L’âge de la croissance touche à sa fin, nous n’avons pas besoin de passer du temps à critiquer le système car, de toute manière, le capitalisme va s’effondrer de lui-même », assure t-il. L’essentiel pour lui est de se concentrer sur le développement de systèmes locaux permettant de répondre aux besoins fondamentaux. « La montée en puissance des initiatives locales finira par avoir un impact au niveau global, renchérit Dana. Une des choses que j’aime dans la transition, c’est que c’est une vision positive de l’avenir qui motive le passage à l’action. »

Sophie Chapelle

http://www.bastamag.net/

Notes

[1] Une réduction de 7% en 10 ans par rapport au niveau de 1990.

[2] En référence au dernier livre de l’écrivaine états-unienne Anna Lappé, Diet for a hot planet.

En savoir plus

Le « Manuel de Transition : De la dépendance au pétrole à la résilience locale » de Rob Hopkins a été publié en France le 4 novembre 2010 (aux éditions Ecosociété avec la revue Silence).

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12 commentaires sur “Ces villes qui tentent de se libérer du pétrole

  1. CarFree

    Oui mais cette liste ne veut pas dire grand chose car elle ne prend pas en compte les émissions de CO2 liées à la consommation et aux importations, ce qui favorise largement les USA…

  2. MinouMinou

    « aux dernières nouvelles »

    Non Tassin : aux dernières nouvelles de wikipedia.

    Tu sais les trucs que y’a écrit en noir sur les pages blanches eh ben y sont pas toujours la vérité, en fait. Dingue, non ? Surtout sur Wikipedia qui n’est pas une source d’information très fiable. Tu peux aussi utiliser ton cerveau mais l’inconvénient c’est que ça fait mal à la tête…

  3. LEGEOGRAPHE

    L’article de Wikipedia en question ne donne pas les mêmes sources selon qu’on le lit en version anglais ou en version française. Pour des sources bien meilleures, aller lire la version anglaise.

    Juste une chose, dans l’article wikipedia, l’auteur s’embrouille les pinceaux entre le CO2 et l’équivalent CO2 (avec les autres GES).
    Dans le tableau ne sont chiffrées que les émissions de CO2.

    Mais la remarque de Tassin est en effet juste.
    La remarque de Carfree l’est tout autant. Les externalisations ont déjà lieu partout dans tous les domaines, c’est la mondialisation ; que voulez-vous, on n’arrête pas le progrès.
    Il en est de même pour la guerre de l’eau, « bataille d’eau géante » qui ne fait marrer personne dans les pays où l’on crève déjà à cause de ce conflit : l’eau est importée dans des lignes officielles, qui omettent les comptes en H2O, par les pays importateurs de céréales. L’Égypte est ainsi en grande tension, important beaucoup d’eau dans ses céréales.

    L’agroéconomiste Lester R. BROWN indique l’équivalence suivante :
    Un kg de blé = 1000 L d’eau (un mètre cube).
    Son bouquin est lisible en ligne à l’adresse suivante :
    http://www.earth-policy.org/index.php?/books/pb3/pb3_table_of_contents

    Le marché spéculatif des émissions de GES a été accueilli avec beaucoup de joie par nombre d’industriels qui voyaient déjà des externalisations possibles, et ainsi la possibilité d’empocher toujours plus, ce qui permet de produire encore plus pour empocher toujours plus (par encore d’autre externalisations et donc vente de droits d’émissions, mais aussi par la vente du produit manufacturé, produit dont la pléthore vient envahir inutilement le marché de consommation… Tout ça pourquoi ? Ah oui, c’est vrai, c’était pour empocher les sous lors de la vente des droits d’émissions de GES !).

  4. Jean-Marc

    Très bonnes initiatives les habitants de Boulder, bravo !

    Très inintéressante polémique, Tassin et Minou…snif…

    Les indices de CO2, comme tous les indices, dépendent de ce qui est pris -ou non- en compte dedans, comme le dit Carfree.
    Wikipedia n est nullement en cause, mais l’indice pris en compte et qui y est seulement reproduit.

    De plus, en lisant la liste, on voit que les 10 pays placés après les USA sont TOUS des micro-pays.
    Ainsi, si tous ces 10 polluaient 50% de moins, celà serait moins bénéfique pour la planete que si les USA polluaient 10% de moins…
    A l’inverse, on peut prendre un autre système, qui illustrerait les pays dont l amélioration des pratiques aurait le plus de conséquence.
    Par ex, avec un système de pondération entre émissions totales (pour moins d’un tiers) et émission par habitants (pour les 2/3 ou plus). Là, les USA, avec leur pollution par habitant + leur population restent les derniers eco-responsables…(ou, au choix, les premiers pollueurs) :
    Ceux dont une légère amélioration des pratiques aurait le plus de conséquences positives.

  5. CarFree

    Je le redis, dans le cadre de la mondialisation, les émissions de CO2 par hab ne veulent pas dire grand chose, si ce n’est disculper l’impact majeur des pays occidentaux gros consommateurs et importateurs…
    Il vaut mieux parler d’empreinte carbone par pays, reposant sur une estimations des émissions liées aux produits importés…
    Voir ici la carte mondiale et le classement par pays…qui montre que les USA sont bel et bien en tête.
    http://www.carbonfootprintofnations.com/content/ranking/

  6. MOA

    La semaine dernière à Toulouse (salle du Sénéchal pour ceux qui connaissernt) a eu lieu une conférence sur le thème des villes en transition.

    Au menu, un bref exposé sur le pic pétrolier par Guy Chauveteau puis une projection du documentaire « In transition » par Kitty de Bruin puis débat avec le public.

    La salle était pleine (env. 200 personnes)

    Ce qui était prévu et qui n’a pas pu se faire (problème réseau/internet) : vidéo conférence avec l’initiateur de la transition de Bristol.

    Pourquoi Bristol? parceque Bristol a sensiblement le même nombre d’habitant que Toulouse et que la transition de Bristol (quelques quartiers) semble bien engagé et notamment dans un quartier en particulier.

    Au final, mon sentiment vis-à-vis de cette conférence est mitigé :

    Rapidement :

    En positif : ça bouge. Il suffisait de voir les gens qui s’était déplacé ce soir là. Et dans les pays anglo saxons (Grande-Bretagne, Nouvelle-Zélande, etc..) les gens sont bcp plus sensibilisés, les media de masse ne parle.

    En négatif : les actions qui ont été montrées me semblaient relever de l’anecdotique et/ou sur une petite échelle (Totnes = 8 000 hab).
    Ex.: Kitty de Bruin qui était présente et qui s’est installée à Salies-du-salat il y a 2 ans si je me souviens bien (salies du salat -> village de 2000 habitants près de Toulouse) oeuvre pour la transition de son village. Au final, elle n’a pas pu répondre à la question demandant quelles est le niveau d’engagement de la municipalité…. concrètement. Si ce n’est de dire qu’après avoir été accueillie par le maire avec une phrase du style « ah oui, les territoires en transition…ce sont ceux qui veulent retourner à la bougie », il semblerait que le dialogue soit maintenant bien établi avec la municipalité.
    Pour l’anecdote, des habitants de Salies-du-salat ne savent même pas que leur village est en transition grâce à l’action de certains citoyens.

    A noter pour les intéressés :
    – il a été demandé par le public en fin de débat que la video-conférence avec Bristol soit re-programmée.
    – Des groupes de travail devraient être montés sur Toulouse si jamais il y a suffisamment de gens motivés pour y participer.

  7. MOAMOA

    « une projection du documentaire « In transition » présenté par par Kitty de Bruin ». Le film est de Emma Goude.

    Erratum il s’agit de Salies-de-Béarn qui est en transition (et non salies-du-salat. L’anecdote reste vraie quant à elle).

    Salies-en Bearn est dans les Pyrénées-Atlantique et compte environ 4800 hab.

  8. MinouMinou

    « Wikipedia n est nullement en cause, mais l’indice pris en compte et qui y est seulement reproduit. »

    On s’en tape que wikipedia soit en cause ou pas, car tous les calculs et tous les graphiques du monde n’effaceront pas l’évidence : les pays les plus riches sont les pays les plus destructeurs.

    « Très inintéressante polémique, Tassin et Minou…snif… »

    Et tu es intéressant toi, Jean-Marc ?

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